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HK Gruber

Composer, Chansonnier, Conductor

  • Composer, conductor and chansonnier, HK Gruber was born in Vienna in 1943 and sang with the Vienna Boys’ Choir as a child, going on to study at the Vienna Hochschule für Musik. In 1961 he began playing double bass with Ensemble die reihe and from 1969 to 1998 he played in the Radio Symphonieorchester Wien. Gruber first began performing as a singer/actor with the ‘MOB art and tone ART’ ensemble, which he co-founded in 1968 with fellow Viennese composers Kurt Schwertsik and Otto Zykan. Composing in his own highly individual style, he is one of the most well-loved figures in contemporary music and his music is performed by the world’s leading artists and orchestras. Gruber was awarded the 2002 Greater Austria State Prize (Groβer Österreichischer Staatspreis), Austria’s most prestigious cultural prize, and in 2009 was announced as an Honorary Member of the Wiener Konzerthaus, following a great tradition of musicians to also receive this accolade, including Igor Stravinsky, Pierre Boulez, Leonard Bernstein and Claudio Abbado.

  • Komponist, Dirigent und Chansonnier HK Gruber wurde 1943 in Wien geboren und sang im Kindesalter bei den Wiener Sängerknaben, bevor er an der Wiener Hochschule für Musik studierte. Ab 1961 war er Kontrabassist des Ensembles die reihe, und von 1969 bis 1998 spielte er im Radio-Symphonieorchester Wien. Gruber begann seine Karriere als Sänger und Schauspieler mit dem MOB Art & Tone ART Ensemble, das er 1968 mit seinen Wiener Komponistenkollegen Kurt Schwertsik und Otto Zykan gründete. Er avancierte durch seinen hoch individuellen Kompositionsstil zu einem der meistgeliebten Komponisten moderner Musik, und seine Musik wird von weltweit führenden Künstlern und Orchestern aufgeführt. Gruber wurde mit Österreichs renommiertestem Kulturpreis bedacht, dem Großen Österreichischen Staatspreis von 2002, und wurde 2009 zum Ehrenmitglied des Wiener Konzerthauses ernannt, wodurch er sich in die große Tradition bedeutender Musiker wie Igor Strawinski, Pierre Boulez, Leonard Bernstein und Claudio Abbado einreiht.

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  • Gruber’s compositions have been written for and performed by orchestras at the highest level, including the Vienna Philharmonic, New York Philharmonic, Berliner Philharmoniker and at Lucerne Festival, Carnegie Hall, BBC Proms and Komische Oper Berlin. Gruber is particularly noted for his concertos, including Aerial for trumpeter Håkan Hardenberger, which has received over 60 performances, two for violinist Ernst Kovacic, the Cello Concerto written for Yo-Yo Ma and premiered at Tanglewood in 1989, Percussion Concerto Rough Music, and Busking for trumpet, accordion, banjo and string orchestra, premiered by Hardenberger in 2008. Orchestral scores include Dancing in the Dark, premiered by the Vienna Philharmonic Orchestra under Sir Simon Rattle in 2003. Gruber's recent works include an opera based on Horváth's Geschichten aus dem Wiener Wald (Tales from the Vienna Woods) premiered at the Bregenz Festival in 2014, Percussion Concerto into the open... premiered by Colin Currie at the 2015 BBC Proms and a new Piano Concerto for Emanuel Ax, co-commissioned by New York Philharmonic, Berliner Philharmoniker, Royal Concertgebouw and Royal Stockholm Philharmonic.


    Gruber has appeared extensively in the role of chansonnier, most notably in Frankenstein!!, his most popular work which he premiered with Sir Simon Rattle and the Royal Liverpool Philharmonic in 1978 and has received more than 600 performances since, by major orchestras and conductors around the world. He has also performed and recorded as chansonnier in the works of Kurt Weill and Hanns Eisler as well as Schoenberg’s Pierrot Lunaire and Maxwell Davies’ Eight Songs for a Mad King.


    An active conductor with many major international orchestras, recent highlights of Gruber’s conducting career include engagements with the Vienna Philharmonic, Bayerischer Rundfunk Symphony Orchestra, Philharmonia Orchestra, Mahler Chamber Orchestra, Mozarteum Orchester, Leipzig Gewandhaus Orchestra, Tonhalle-Orchester Zürich, Orchestre Philharmonique de Radio France, Cleveland Orchestra, Baltimore Symphony, Los Angeles Philharmonic, and Seattle Symphony. He has appeared at festivals such as the BBC Proms, Lucerne, Salzburg and Grafenegg Festival and was Composer/Conductor with the BBC Philharmonic from 2009-2015, conducting concerts, tours and recordings with the orchestra. Most recently Gruber conducted the world premiere of his new opera Geschichten aus dem Wiener Wald with the Vienna Symphony at Bregenz Festival in July 2014 and at Theater an der Wien in 2015.


    The 2016/17 season sees the world premiere of Gruber’s Piano Concerto written for Emanuel Ax with the New York Philharmonic/Alan Gilbert in January 2017, followed by the German premiere by Berliner Philharmoniker/Sir Simon Rattle, with future performances by co-commissioners Tonhalle Orchestra and Royal Stockholm Philharmonic. Other highlights of the season include conducting the New World Symphony, Bamberg Symphony, Mozarteum Orchester, österreichisches ensemble für neue musik at the Salzburg Festival and conducting and chansonnier appearances at the BBC Proms, Malmo Chamber Music Festival with Mahler Chamber Orchestra, and Orchestre de Chambre de Lausanne. Gruber also completes a recording of Weill’s Marie Galante with Ensemble Modern, with whom Gruber has had a long-standing close association


    Gruber’s latest CD release sees him conduct music by Brett Dean with the Swedish Chamber Orchestra for BIS and a release by Chandos of works by fellow Austrian composer Kurt Schwertsik with the BBC Philharmonic. He has also recorded a number of his own works for Chandos and BIS.

    The works of HK Gruber are published by Boosey & Hawkes.

    2016/17 season / 693 words. Not to be altered without permission.
  • Grubers Werke sind von den renommiertesten Orchestern beauftragt und gespielt worden, darunter die Wiener Philharmoniker, das New York Philharmonic und die Berliner Philharmoniker, und wurden u.a. am Lucerne Festival, in der Carnegie Hall, bei den BBC Proms und an der Komischen Oper Berlin aufgeführt. Er ist besonders bekannt für seine Instrumentalkonzerte, darunter Aerial für den Trompeter Håkan Hardenberger, das über sechzig Aufführungen erfahren hat, zwei Konzerte für den Geiger Ernst Kovacic, das Cellokonzert für Yo-Yo Ma, welches dieser 1989 in Tanglewood erstaufführte, das Schlagzeugkonzert Rough Music, sowie Busking für Trompete, Akkordeon, Banjo und Streichorchester, uraufgeführt von Hardenberger im Jahr 2008. Unter seinen großen Orchesterkompositionen befindet sich auch Dancing in the Dark, das die Wiener Philharmoniker unter Sir Simon Rattle uraufführten. Zu Grubers jüngsten Werken zählt eine Oper nach Horváths Geschichten aus dem Wiener Wald, die bei den Bregenzer Festspielen 2014 erstaufgeführt wurde, sowie das Schlagzeugkonzert into the open..., uraufgeführt vom Perkussionisten Colin Curie bei den BBC Proms 2015, und ein neues Klavierkonzert für Emanuel Ax, das vom New York Philharmonic, dem Concertgebouw-Orchester und dem Königlichen Philharmonischen Orchester in Stockholm beauftragt wurde.


    Gruber tritt häufig als Chansonnier in Erscheinung, besonders beachtenswert in Frankenstein!!, seinem populärsten Werk, das seit seiner Weltpremiere 1978 mit Gruber, Sir Simon Rattle und dem Royal Liverpool Philharmonic weltweit mehr als 600 Aufführungen durch renommierte Orchester und Dirigenten erfahren hat. Darüber hinaus hat er als Chansonnier Werke von Kurt Weill und Hanns Eisler, sowie Schönbergs Pierrot Lunaire und Maxwell Davies’ Eight Songs for a Mad King aufgeführt und im Studio aufgenommen.

    Zu den jüngsten Höhepunkten seiner aktiven Karriere als Dirigent bekannter internationaler Orchester zählen seine Engagements bei den Wiener Philharmonikern, dem Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, dem Philharmonia Orchestra London, sowie beim Mahler Chamber Orchestra, Gewandhausorchester Leipzig, Tonhalle-Orchester Zürich, Orchestre Philharmonique de Radio France, Cleveland Orchestra, Baltimore Symphony, Los Angeles Philharmonic und dem Seattle Symphony. Gruber war Gastkünstler bei Festivals wie den BBC Proms, dem Lucerne Festival und dem Grafenegg Festival und hatte von 2009 bis 2015 die Position des Composer/Conductor beim BBC Philharmonic Orchestra inne, wo er bei Konzerten, Gastspielen und Studioaufnahmen das Orchester dirigierte. Vor Kurzem dirigierte er die Wiener Philharmoniker in der Weltpremiere seiner neuen Oper Geschichten aus dem Wiener Wald, die im Juli 2014 am Bregenz Festival stattfand, und 2015 in einer weiteren Aufführung des Werkes im Theater an der Wien.

    Zu den Höhepunkten der Saison 2016/17 zählt die Uraufführung seines Klavierkonzerts für Emanuel Ax mit dem New York Philharmonic unter Leitung von Alan Gilbert im Januar 2017. Darauf folgen die Deutschland-Premiere durch die Berliner Philharmoniker unter Simon Rattle und weitere Aufführungen durch das Tonhalle-Orchester und das Königliche Philharmonische Orchester in Stockholm, die beide das Werk mit in Auftrag gegeben haben. Hinzu kommen Auftritte als Dirigent mit dem New World Symphony, den Bamberger Symphonikern, mit dem österreichischen Ensemble für neue Musik an den Salzburger Festspielen, sowie als Chansonnier und Dirigent bei den BBC Proms, mit dem Mahler Chamber Orchestra am Malmö Kammermusikfestival, sowie mit dem Orchestre de Chambre de Lausanne.

    Zusammen mit dem Ensemble Modern, mit dem ihn eine enge und langjährige Beziehung verbindet, wird Gruber zudem in dieser Saison seine Aufnahmen von Weils Marie Galante vervollständigen.

    Grubers neueste CD ist eine Aufnahme für das Label BIS, auf der er das Schwedische Kammerorchester in Werken des Komponisten Brett Dean dirigiert. Hinzu kommt eine Aufnahme von Werken seines österreichischen Komponistenkollegen Kurt Schwertsik mit dem BBC Philharmonic für das Label Chandos. Gruber hat zudem eine Reihe eigener Werke für Chandos und BIS eingespielt.

    Die Werke von HK Gruber sind bei Boosey & Hawkes erschienen.

    HK Gruber wird von Intermusica vertreten .

    Saison 2016/17 / 725 Worte. Keine Änderungen ohne Genehmigung.

Performances

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Conducting highlights

Gruber has conducted many of the world’s most prestigious orchestras, including the Vienna Philharmonic, Cleveland Orchestra, Leipzig Gewandhaus Orchestra, Bavarian Radio Symphony Orchestra, Mahler Chamber Orchestra, Orchestre Philharmonique de Radio France, New World Symphony, Bergen Philharmonic, Tonhalle Orchester, Baltimore Symphony, Seattle Symphony, and was Composer/Conductor with the BBC Philharmonic Orchestra 2009-2015.

Composing highlights

Gruber has been commissioned at the highest level, including recent projects for the Vienna Philharmonic, Lucerne Festival, BBC Proms, Los Angeles Philharmonic, Saint Paul Chamber Orchestra, Swedish Chamber Orchestra, London Sinfonietta. In summer 2014 Gruber’s opera Tales from the Vienna Woods (Geschichten aus dem Wiener Wald) was premiered to great acclaim at the Bregenzer Festspiele, with performances following at Theater an der Wien in Spring 2015 and Komische Oper in May 2016. Also in October 2016 the Royal Concertgebouw Orchestra perform trumpet concerto Aerial and into the open... receives its US premiere in December 2016 with the New World Symphony conducted by Gruber; elsewhere in recent seasons Gruber’s music has been performed by orchestras such as the New York Philharmonic, Vienna Philharmonic, Philadelphia Orchestra, Los Angeles Philharmonic, Orchestre de Paris, NDR Sinfonieorchester, Royal Stockholm Philharmonic and many more.


Piano Concerto (premiere 2017, New York Philharmonic) 20'
Concerto for piano and symphony orchestra, soloist Emanuel Ax 


Geschichten aus dem Wiener Wald (2011-2014) 140'
Opera in three acts


Northwind Pictures (2011) 25’
symphonic poem for orchestra


into the open...(2010) 24’
symphony for solo percussion and orchestra, soloist Colin Currie


Busking (2007) 30’
Trumpet concerto with strings, accordion and banjo (soloist Hakan Hardenberger)


Dancing in the Dark (2002) 24’ 
Concert piece for large orchestra


Aerial (1999) 25’
Trumpet concerto (soloist Hakan Hardenberger)


Frankenstein!! (1977) 28’
With HK Gruber as Chansonnier (baritone) with symphony orchestra or ensemble


The works of HK Gruber are published by Boosey & Hawkes

Sample conducting programmes

Orchestre Philharmonique de Radio France / Anne Sofie von Otter
Weill Kleine Dreigroschenmusik
Weill Songs
Weill Seven Deadly Sins 


Seattle Symphony Orchestra
Antheil A Jazz Symphony
Gruber Rough Music
Bernstein On the Waterfront: Suite
Stravinsky The Firebird Suite (1919)


Vienna Philharmonic Orchestra
Antheil A Jazz Symphony
Cerha Five pieces from Wiener Kaleidoskop
Stravinsky Violin Concerto in D Major
Gruber Frankenstein!!
Bernstein Prelude, Fugue & Riffs


Rotterdam Philharmonic Orchestra
Stravinsky Feu d'artifice, op.4
Hindemith Ragtime (wohltemperiert)
Antheil A Jazz Symphony
Stravinsky Tango
Bernstein Prelude, Fugue & Riffs
Strauss, J. II Perpetuum Mobile
Gruber Charivari
Stravinsky Scherzo à la Russe
Weill Filmscene from 'Royal Palace'
Weill Overture to 'Silbersee'
Weill Berlin im Licht; Live, Love and Laughter; Lied der Jenny; Speak Low


BBC Philharmonic
HK Gruber Northwind Pictures
Schwertsik Nachtmusiken Op.104
Stravinsky Oedipus Rex (soloists: Ian Bostridge, Angelika Kirchschlager)


BBC Philharmonic
MacMillan The Sacrifice: Three Interludes
Britten Serenade for Tenor, Horn and Strings
HK Gruber Dancing in the Dark
Bernstein Overture and Dances from On the Town


Strasbourg Philharmonic
Gruber Charivari
Britten Serenade for Tenor, Horn and Strings
Adams Slonimsky's Earbox
Stravinsky Le Chant du rossignol


Dresden Philharmonic
Stravinsky Feu d'artifice, op.4
Debussy Feux d'artifice, No.12
Ives New England Holidays: The Fourth of July
Weill Overture, Songs from Silbersee
Hindemith Ragtime
Antheil A Jazz Symphony
Eisler Höllenangst couplet
J Strauss II Perpetuum mobile
J Strauss II Feuerfest
J Strauss II Unter Donner und Blitz
Stravinsky Une fête au village
Bernstein On the Town: Three Episodes
J Strauss II Geschichten aus dem Wienerwald

Frankenstein!!

Frankenstein!! is Gruber’s best-known work, a “pan-demonium for chansonnier and orchestra after children’s rhymes by H.C. Artmann”. Premiered in 1978 by Sir Simon Rattle, the Royal Liverpool Philharmonic and HK Gruber as chansonnier, Frankenstein!! is Gruber’s most “naughtily notorious” work and has been performed by major orchestras around the world including the Berlin Philharmonic, New York Philharmonic, Vienna Philharmonic, London Symphony Orchestra and many more. It is a concert piece, music theatre, witty, fun and ironic with an irrepressible strain of Viennese black humour.


Frankenstein!! can be performed in two ways, with Gruber taking on the dual role of conductor and chansonnier, or the work can be directed by another conductor, with Gruber as soloist (German or English).


“With its extremes of gentleness and savagery, its delirious tangos and bossa novas, and Mr. Gruber’s surprisingly bitter toy-saxophone riffs, the surreal 30-minute work captures the energy of a Weimar cabaret gone terribly weird and wrong, which is one way of looking at the story of the 20th century.”
New York Times, December 2011


Frankenstein!! (1977) 28’
For Chansonnier & symphony orchestra or ensemble
Published by Boosey & Hawkes 


Orchestral version
Ensemble version

Gruber’s own Viennese experience has developed in him an anarchic, typically black humour… His orchestral scores are prodigiously multi-layered in a way that seems to reflect the atonal complexity of post-war Austro-German music while, as it were, tonally 'correcting' it. For Gruber, cabaret, jazz, pop and even rock are as vital to serious composition as the nevertheless unspurned devices of the serial composers…

The Times

Under Gruber’s resolute and vigorous conducting, Oedipus Rex was full of drama and rich contrasts.

Kronenzeitung

Then followed Gruber’s Dancing in the Dark, steeped in the Viennese sound from Mahler to Gottfried von Einem. How magnificent it sounds when the Philharmonic mobilizes its whole culture of playing to bring a work like this to life, with subtly shimmering sounds often hovering in breathtaking pianissimo regions! …conducted by Gruber with stylistic sense and rhythmical conciseness.

Die Presse

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HK Gruber

Special projects

Charles Hazlewood

Counter-tenor

Tim Mead

Stage director

David Alden

Andreas Homoki

Piano accompanist

Roger Vignoles